Un concept suggéré par l’Américain Glenn Blacow dés la fin des années 1970, et qui classait les différents comportements rôlistes en : “Jouer un rôle” (roleplaying), “Narration” (storytelling), “Montée en Puissance” (powergaming), et “Stratégie” (wargaming). Blacow a peut être été le premier à tenter de formaliser l’usage de ces quatre termes, tels qu’ils sont définis dans cet article. On peut discuter du fait que ces quatre catégories soient précises, mutuellement exclusives et suffisamment inclusives ; mais cela n'amoindrit en rien l'importance de la contribution de Blacow à la définition du vocabulaire de la théorie rôliste.